Départ du Rallye du Canal du Midi à l’aviron

11 Août 2015

 

Ils étaient cent-soixante-sept lundi matin au départ de Toulouse Saint-Sauveur pour l’emblématique rallye du Canal du Midi organisé par l’ATPPR (Aviron Toulouse Pierre Paul Riquet) qui les conduit à Béziers, venant de toute la France, mais aussi d’Australie, de la Nouvelle-Zélande, des Etats-Unis, d’Allemagne et du Canada. Vingt-deux yolettes, un double et six skiffs ont pris le départ. Les mises à l’eau sont des plus insolites, les rameurs font glisser les yolettes sur l’herbe puis les tirent avec des cordes pour les présenter convenablement et ils s’installent, non sans avoir mis le précieux chariot à l’avant. Les nombreux accompagnateurs en vélo envahissent le chemin de hallage.

Et c’est le départ pour 206 kilomètres à parcourir sur cinq jours, soit quelque quarante kilomètres quotidiens. Mais le Canal du Midi n’est pas un long fleuve tranquille… Quarante six écluses vont obliger les rameurs à sortir le bateau avant l’écluse, et à le remettre à l’eau après l’avoir passée. Le tout dans un minimum de temps car à l’arrivée il y a un classement. Et les rameurs sont avant tout des sportifs qui “ont la gagne” comme le confiait un habitué de ce rallye.

Ils sont sportifs, mais aussi “bons vivants” : réceptions par les municipalités, repas préparés par les bénévoles de l’ATPPR, visites des lieux qui proposent des produits locaux…  C’est tout ce qui fait le charme de cette randonnée, le savant mélange entre le sport et la convivialité. Si au départ chacun s’occupe de son bateau, les étapes sont l’occasion de se rencontrer, d’échanger.

Pour encadrer cette manifestation sportive, vingt-cinq bénévoles qui s’occupent de tout : l’intendance, les repas,  la gestion des hébergements, le transport du matériel, l’aide pour les réparations, les soins pour les petites blessures et tant d’autres… Une organisation bien rodée qui fait la notoriété de ce rallye bien au-delà de nos frontières.

Vendredi 14 août, les rameurs auront terminé le parcours sur le canal, le lendemain une course contre la montre clôturera cette manifestation sportive. Puis seront proclamés les résultats. Clap de fin pour ce rallye du Canal du Midi, les rameurs repartiront avec des ampoules aux mains et des souvenirs plein la tête.

Cette 34e édition du rallye du Canal du Midi est un peu particulière : c’est l’édition Jacky Pollet, décédé en mai. André Perrot, président de l’ATPPR et les organisateurs lui ont rendu, avec beaucoup d’émotion, un vibrant hommage demandant non une minute de silence, mais une minute d’applaudissements pour cet homme qui a tant fait pour cette manifestation sportive et qui laisse un grand vide qui ne se comblera jamais.

Eliane Orlando

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